Voyages

Une semaine à l’île de la Réunion

3 février 2019

On se retrouve pour une bonne dose d’exotisme et d’évasion avec cet article sur mon voyage à l’île de la Réunion début décembre. J’ai en effet eu la chance de vivre une très belle parenthèse ensoleillée en plein hiver grâce à la compagnie aérienne XL Airways et l’office du tourisme de la Réunion. Aujourd’hui encore, je ne réalise pas complètement… Mais une chose est sûr, je ne suis pas prête d’oublier ma toute première fois sur « l’île intense ». En une semaine, nous avons vu une si grande diversité de paysages : des végétations luxuriantes, des paysages volcaniques, des lagons paradisiaques et tout cela parfois en une même journée… de quoi tomber très rapidement sous le charme de l’île.

En six jours, nous avons pu faire pratiquement le tour de l’île, mis à part le sud-est, appelé le plus souvent « le sud sauvage ». Nous avions un carnet de route préparé avec soin par l’office du tourisme de la Réunion pour découvrir l’île dans son ensemble et les spots à ne pas manquer ! Bien sûr, si vous y venez passer vos vacances, je vous conseille vivement d’y rester minimum deux semaines pour pouvoir prendre le temps et profiter pleinement de votre séjour. 

Attachez vos ceintures, nous embarquons pour le soleil réunionnais avec la compagnie XL Airways ! Au départ de Paris CDG, Marseille ou Lyon, la compagnie propose des vols à partir de 529€ (pour l’aéroport de CDG) en choisissant de mettre à disposition de nombreuses options pour permettre à chacun de créer le voyage qui lui ressemble et de ne payer que ce dont il a besoin. Pas le temps de s’ennuyer pendant les 10 heures de voyage ! À disposition dans l’avion : XL Cloud, un système de divertissement gratuit qui propose une sélection de films, documentaires, magazines pendant le vol. Nous avons également pu tester les lunettes Skylights, des lunettes de cinéma qui permettent de regarder des films en 2D, 3D et réalité virtuelle (15€/vol). Une sélection de films sont également proposées sur des écrans collectifs.

Avant l’embarquement, nous avons eu la chance de visiter l’avion et le cockpit ainsi que de faire une petite balade sur le tarmac ! Et croyez-moi, je préfère être installée bien confortablement à l’arrière de l’avion à siroter un thé plutôt que d’être derrière les commandes :p.

Le sud de l’île

Dès notre arrivée à l’aéroport en milieu d’après-midi, nous avons troqué nos gros gilets contre des tenues légères et avons pris la route direction le sud de l’île ! Après un petit plouf et une bonne nuit de sommeil à l’hôtel « Le Battant des Lames » dans lequel nous logions pour deux nuits, direction le 1er spot : Le Piton de la Fournaise ! J’étais plus qu’impatiente de découvrir ce célèbre volcan encore actif aujourd’hui ! Sa dernière irruption à d’ailleurs eu lieu en septembre 2018. Après une descente d’environ 400 marches, nous arrivons au pied du « Formica Leo », le petit cône éruptif situé dans l’enclos avec en arrière plan le fameux Piton de la Fournaise. La vue était époustouflante et quelle chouette expérience de pouvoir marcher sur de la larve refroidie. Pour les randonneurs habitués, il est possible de grimper jusqu’au sommet du Piton, mais il faut prévoir 4 à 5 heures de marche pour faire l’aller-retour.

Petit conseil : Il est préférable de faire cette balade le matin car dès le midi, les nuages apparaissent rapidement et la vue est beaucoup moins dégagée.

Ce magnifique paysage lunaire « La Plaine des Sables », route qui mène jusqu’au Piton de la Fournaise.
Formica Leo

L’après-midi, nous sommes allés visiter une distillerie la Saga du Rhum à Saint-Pierre, l’unique musée dédié aux rhums de l’île installé au coeur de la plus ancienne distillerie familiale de l’île; il n’en reste plus que trois aujourd’hui. À la Réunion, le rhum est un véritable symbole de convivialité; on le partage en famille ou entre amis et est offert très souvent aux visiteurs. Je ne suis bien évidemment pas rentrée en France les mains vides, pour le plus grand plaisir de mes proches.

À Saint-Pierre se trouve également sur le front de mer un marché forain qui a lieu tous les samedis matins. Ce marché est l’un des plus beaux de la Réunion et nous transporte rapidement au coeur des coutumes locales. On y trouve des produits locaux, fruits et légumes, de l’artisanat, des vêtements… de quoi rapporter de jolis souvenirs (vanille, épices, piments…). N’oubliez-pas votre chapeau de paille, il y fait très chaud! Heureusement, une petite eau de coco sera là pour vous rafraichir!

Le centre et l’ouest de l’île

Avant de rejoindre la côte ouest, nous nous sommes arrêtés au centre de l’île dans l’un des trois cirques : celui de Cilaos, dominé par le Piton des Neiges. Mais avant d’atteindre ce magnifique village de haute montagne, il faut passer par :  » la route des 400 virages ». Une fois arrivée au coeur du cirque, nous oublions vite (ou presque) le trajet et ouvrons grand les yeux sur la beauté des paysages. Admirer les cases créoles, flâner dans les jardins et sentiers botaniques, s’arrêter à la Maison de la Broderie et se mettre en appétit au marché local. Nous avons déjeuné Chez Noé, un restaurant traditionnel dans lequel vous pourrez vous régaler de toutes les spécialités culinaires : rougail saucisse, le cari, les lentilles de Cilaos, le gratin chouchou et j’en passe. La Réunion est le paradis des grands gourmands !

La ville de Cilaos

L’ouest de l’île est la région la plus ensoleillée et l’endroit rêvé pour lézarder sur des plages de sable fin ! Nous avons eu la chance de loger dans un très bel hôtel de l’île à Saint Gilles, le Saint-Alexis. Un magnifique coucher de soleil sur la plage en guise d’accueil et une nuit de princesse dans un lit presque plus grand que mon appartement parisien, nous voilà prêt à démarrer une nouvelle journée ! Et quoi de plus exceptionnel que de survoler l’ouest de l’île en hélicoptère avec Corail Hélicoptère ? Nous avons pu voir de là haut le cirque de Mafate et de Salazie, le Trou de fer et le Lagon de Saint-Gilles. C’était la toute première fois que je montais en hélicoptère, l’expérience était unique et la vue incroyable ! Une fois le vol terminé, je n’étais toujours pas redescendue de mon petit nuage ! Mais la journée était loin d’être terminée ! Direction la plage de Trou d’Eau située au sud de la Saline-les-Bains pour une activité paddle et kayak transparent avec Lagon Réunion. On ne met pas bien longtemps à entrer dans une eau si claire à plus de 25 degrés surtout lorsque l’on est habitué à l’océan Atlantique ! De magnifiques coraux, des petits poissons de toutes sortes qui se faufilent sous ton kayak, l’expérience est magique ! Après un déjeuner les pieds dans le sable, un plouf dans le lagon et quelques coups de soleil, nous quittons ce paysage paradisiaque pour prendre la route, direction le cirque de Salazie.

Plage du Saint-Alexis

Hôtel le Saint-Alexis

Le nord de l’île

Salazie et sa végétation luxuriante est le cirque le plus accessible de la Réunion mais aussi le plus humide. Sur le chemin qui nous mène à Hell-Bourg, un joli petit village créole, nous pouvons admirer de magnifiques paysages, de la verdure à perte de vue, de nombreuses chutes d’eau, dont la cascade blanche, une des plus hautes du monde et l’impressionnante cascade « Voile de la Mariée ». Au coeur de Salazie se trouve un des sites les plus majestueux de l’île : « Le Trou de Fer » accessible par les airs que nous avons eu la chance de survoler en hélicoptère.

Le voile de la mariée

Une fois arrivés à Hell-Bourg, nous avons posé nos valises pour une nuit aux Jardins d’Héva, un très bel hôtel plein de charme au coeur de la végétation et des montagnes. Du calme, de la tranquillité, le dépaysement est assuré ! Et si vous êtes chanceux, vous aurez le droit à la visite du chat de l’hôtel, grand demandeur de câlins et de petites caresses.

Le lendemain, nous sommes partis avec hâte à la découverte du village de Hell-Bourg, classé officiellement parmi les « plus beaux villages de France » avec ses jardins et cases créoles. Nous avons eu le plaisir de pouvoir pousser la porte de l’une d’entre elle et d’être chaleureusement reçus par les propriétaires du lieu pour une visite de la Maison Folio, une case typique et authentique, construite au XIXème siècle et sûrement l’une des plus belles du village. Derrière le portail se cache un magnifique jardin tropical composé d’une grande variété de fleurs et de plantes aux multiples senteurs et propriétés médicinales. Nous avons également pu visiter l’intérieur de la case décorée avec les meubles et objets de l’ancien temps, de quoi être rapidement transporté à une autre époque. J’ai eu véritablement l’impression de retomber en enfance, dans la maison de mes grands-parents, avec cette forte envie d’y flâner pour le reste de la journée. Mais le temps nous était compté !

Vue du village d’Hell-Bourg
La Maison Folio

Après une petite balade au coeur du village et la découverte des anciennes thermes de Hell-bourg nous sommes repartis direction St André pour la visite d’un temple tamoul. La Réunion est en effet une île multiculturelle avec de nombreuses origines. L’hindouisme est la deuxième religion la plus pratiquée sur l’île et pouvoir entrer dans un lieu de culte était une très belle expérience. Nous avons eu la chance d’être guidés durant cette visite pour en connaître davantage sur cette religion et ses différentes significations.

Au coeur du village d’Hell-Bourg

Avant de nous rendre à Saint-Denis, capitale de l’île pour une dernière journée, nous nous sommes arrêtés à la Cascade Niagara à Sainte-Suzanne; un classique dominical pour pique-niquer; une vraie tradition à la Réunion. Plutôt sympa non ?

Cascade Niagara

Nous avons passé notre dernière nuit à l’hôtel Le Bellepierre qui a une jolie vue sur toute la ville de Saint-Denis et une localisation pratique car il ne se situe pas très loin de l’aéroport. Si vous avez le temps, je vous conseille de faire un petit tour dans le centre ville de Saint-Denis et vous arrêter au Jardin de l’État, le seul véritable jardin botanique de la ville qui abrite également un musée d’histoire naturelle. Il était malheureusement fermé pour l’installation des décorations de Noël lors de notre venue.

Vue de l’hôtel Le Bellepierre

Rien de mieux que de terminer le voyage par une journée 100 % culinaire ! Nous avions rendez-vous au marché forain de Sainte-Suzanne avec Jacky, du Far Far Kréol. Après avoir fait le plein de produits frais, Jacky nous donne rendez-vous dans son atelier de Bagatelle à Saint-Suzanne pour nous initier à la cuisine créole et confectionner un repas complet, typique réunionnais préparé principalement au feu de bois. Ici, chez Jacky, on se sent comme à la maison, on cuisine dans la joie et la bonne humeur, on discute, on écoute attentivement les précieux conseils du chef ! Jamais je n’aurais cru pouvoir préparer autant de plats en quelques heures : samoussas, bonbons piment, caris accompagnés de riz et de lentilles et terminons par une divine note sucrée : la banane flambée ! Nous nous sommes régalés, ce fut un véritable moment de partage et de convivialité que je ne suis pas prête d’oublier, merci Jacky !

Le retour du marché

Une semaine qui touche à sa fin, il est déjà l’heure de s’envoler pour la métropole. J’espère vous avoir fait voyager le temps de cette longue… lecture ! Un grand merci à l’équipe XL Airways, ainsi qu’à l’Office du tourisme de la Réunion et à la super team avec qui je suis partie : AurélieHugoOlivia et Vanessa. C’était une bien jolie parenthèse ensoleillée en plein coeur de l’hiver et j’espère qu’elle vous aura apporté une bonne dose de chaleur et d’exotisme.

Et vous, connaissez-vous la Réunion ou est-ce une destination qui vous attire ? ♡

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11 Commentaires

  • Répondre Lea 3 février 2019 at 19 h 41 min

    Ton voyage à dû être magique….. Les paysages, la végétation,les marchés gorgés de fruits et de bons légumes,la découverte des petits villages et leurs cases créoles me donnent envie de découvrir l Île de là Réunion. Tu as du en prendre pleins les yeux!…..
    Merci pour ce joli partage.

    • Répondre Marion 3 février 2019 at 20 h 26 min

      Merci Léa, c’était en effet un très très beau voyage, et je ne réalise toujours pas la chance que j’ai eu !
      À bientôt

  • Répondre Maïlys LD 3 février 2019 at 20 h 53 min

    Tu as vraiment le chic pour capturer des photos remplies d’émotions. Elles sont superbes, contrastées et colorées. Un savant mélange de tous tes souvenirs. J’aimerai savoir capturer ce genre de photos, des petits bouts de maisons, des fenêtres donnant sur la verdure, une feuille saupoudrée de rosée. La Réunion n’est pas dans le top 10 des endroits que j’aimerai visiter, mais pour sûr que j’aimerai y aller un jour !

    • Répondre Marion 8 février 2019 at 11 h 08 min

      Merci beaucoup Maïlys pour ce petit message très touchant !
      L’île est si belle qu’elle aide beaucoup dans la réalisation et l’inspiration des photos 🙂

      Et je ne peux que te conseiller d’y aller une fois dans ta vie ♡

  • Répondre Cosmic Sam 4 février 2019 at 14 h 14 min

    De très jolies photos et des paysages qui font rêver!

    • Répondre Marion 8 février 2019 at 11 h 06 min

      Merci beaucoup !
      L’île propose une si grande diversité de paysages que l’on ne sait plus ou donner de la tête ! :p

  • Répondre Aurélie 4 février 2019 at 22 h 17 min

    Que de bons souvenirs ! C’était en tout cas un plaisir de partager ce voyage avec toi. 🙂

    • Répondre Marion 8 février 2019 at 11 h 04 min

      Merci encore à toi pour ce joli voyage à tes côtés ♡

  • Répondre D'encre et de sel 5 février 2019 at 14 h 38 min

    Tes photos sont toutes superbes !!

    • Répondre Marion 8 février 2019 at 11 h 03 min

      C’est gentil, merci 🙂

  • Répondre sandie 31 mars 2019 at 18 h 21 min

    Super article ma Marion !

  • Répondre à Aurélie Annuler la réponse

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